Tuesday, January 8, 2013

Focas fazem parte das espécies ameaçadas





The Arctic Ocean


Duas espécies de focas encontradas no Árctico foram incluídas numa lista de  espécies em risco de extinção elaborada pelos Estados Unidos, informa NOAAo órgão americano responsável pelos mares e pela atmosfera.

Segundo o NOAA, a foca anelada (Pusa hispida) e a foca-barbuda (Erignathus barbatus) foram reconhecidas oficialmente como espécies em risco devido à perda de habitat pelo derretimento do gelo no Oceano Árctico. Os ursos polares já integravam a lista..
A Lei de Espécies Ameaçadas de Extinção dos EUA, que define uma lista de animais nestas condições que requerem cuidados especiais para sua preservação, diz que uma espécie em risco “é qualquer espécie que possivelmente se tornará ameaçada em um futuro próximo, em todo seu habitat ou em uma porção significativa dele”. 


Foca-barbuda 
Foto: John Jansen | NOAA (Reuters)
Assim, as espécies de focas estão a um passo de serem consideradas em grande ameaça de extinção, diz o NOAA.
A decisão não resulta ainda em restrições imediatas a acções humanas, como caça ou pesca de subsistência realizada por nativos no Alasca, diz o órgão dos EUA.
No entanto, fundos federais que financiam projetos com potencial para atingir as espécies de focas devem ser revistos. A medida visa garantir protecção às focas, segundo o NOAA.


Foca anelada
“Os nossos pesquisadores revisaram pormenorizadamente as  melhores informações científicas sobre o assunto. E concluíram que houve redução significativa no gelo oceânico do Árctico. Esse facto deve atingir a população de focas”, disse o director de protecção ambiental do NOAA para o Alasca, Jon Kurland, em entrevista ao site da instituição.
O órgão federal espera trabalhar em conjunto com o estado do Alasca e com comunidades nativas da região para “identificar regiões em que houve perda crítica de habitat para as duas espécies de focas”.
As mudanças climáticas que aceleraram o degelo no Árctico afectaram também a formação de neve ao longo do ano, o que deve atingir as focas aneladas, já que elas “protegem e cuidam de seus filhotes em cavernas de gelo na região”, diz o NOAA



Ringed Seal Pusa hispida hispida
credits: NOAA Fisheries
NOAA Fisheries announced today, in compliance with a court ordered deadline, its final listing decision for four subspecies of ringed seals and two distinct population segments (DPSs) of bearded seals under the Endangered Species Act. Specifically, in line with the proposal, NOAA will list as threatened the Beringia and Okhotsk DPSs of bearded seals and the Arctic, Okhotsk, and Baltic subspecies of ringed seals. The Ladoga subspecies of ringed seals will be listed as endangered. The species that exist in U.S. waters (Arctic ringed seals and the Beringia DPS of bearded seals) are already protected under the Marine Mammal Protection Act.
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Geração 'explorer'
08.01.2013
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Referências:
Estados Unidos incluem focas do Árctico em lista de animais em risco de extinção/ NOAA/G1 Natureza

NOAA lists ringed and bearded ice seals poplulations under the Endangered Species Act/ NOAA Fisheries

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